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Las altas temperaturas en Querétaro están por llegar y las bebidas frías tendrán gran demanda, en especial la cerveza.

Los pronósticos indican que las temperaturas alcanzarán los 40 grados en diversas regiones del estado de Querétaro, y la zona metropolitana está en la lista.

La industria cervecera ya comenzó a cocer más cebada de lo habitual, la cadena de suministro y operadores logísticos están advertidos de la alta demanda, las bodegas y CEDIS ya contemplan más espacio, y las tiendas de conveniencia de Querétaro como SuperQ, Oxxo y El Asturiano, tienen listas sus cámaras de frío y refrigeradores de cervezas.

¿Pero quién despachará la cerveza más fría en Querétaro es esta temporada de calor?

En un sondeo realizado por MQNEY en tiendas de conveniencia de la zona metropolitana, los refrigeradores de cerveza de la cadena El Asturiano son los más fríos, con una temperatura promedio de entre -1 y -5 grados centígrados, casi similar a los Modelorama, la cadena nacional de venta de cerveza que presume sus bebidas “extra frías” con un indicador electrónico de temperatura en el exterior de sus locales y en sus refrigeradores.

El segundo lugar es para Oxxo con un promedio de entre -1 y 2 grados de temperatura promedio. El tercer sitio es para SuperQ que vende la cerveza menos fría, la temperatura en sus refrigeradores oscila entre 1 y 5 grados, incluso muchas sucursales deciden apagar sus refrigeradores cuando cierran.

En tiempos de la canícula, los grados de enfriamiento de la cerveza pueden hacer la diferencia entre venderla o quedarse con el inventario. Los especialistas indican que una cerveza con una temperatura entre 2 y 4 grados centígrados es recomendable, pero con 40 grados de calor en el exterior, la sensación térmica exige bebidas más frías, por debajo de los 0 grados centígrados.     

Otro reto de los minoristas queretanos es el abasto de energía. El año pasado la alta demanda de electricidad derivada del uso masivo de máquinas de enfriamiento y aires acondicionados industriales y residenciales provocaron apagones frecuentes, además, las altas temperaturas aumentaron la resistencia eléctrica de los cables, lo que a su vez generó pérdida de energía en forma de calor.

Uno de los trucos que tienen algunas de las cadenas de conveniencia es que sus refrigeradores comerciales están programados con temporizadores que, en las horas de más calor del día, bajan la temperatura de forma automática, manteniendo la cerveza bien fría.

Don Toño Olvera tiene una tienda de abarrote con venta de cerveza en la colonia Candiles desde hace 5 años. “Cuando es época de calor, ocupo un refrigerador exclusivamente para cerveza, no sólo para que enfríe mejor, también para almacenar más cantidad, vendo muy bien en esta época…entre más calor, más se toma cerveza”, dice en entrevista para MQNEY.  

Así como Don Toño, la industria del sector cervecero, las cadenas de conveniencia, supermercados y tenderos independientes, tienen el antecedente de que, en tiempo de calor, la venta de cerveza aumenta más del 60%, sin embargo, con el calor extremo pronosticado de este año, vaticinan duplicar la venta.

Los efectos del cambio climático, aunado al clima semiárido de Querétaro, provocaron calores prolongados y extremos -más de 40 grados- el año pasado. De acuerdo con la Alianza Comercial de Pequeños Comerciantes de México (ANPEC), debido a las altas temperaturas de registradas en 2023, hubo un incremento de 80% en las ventas de la cerveza en las tiendas minoristas.

Francisco Vargas, director comercial de El Asturiano, aseguró que están listos para vender la cerveza más fría de Querétaro en esta nueva temporada de calor.  

En entrevista publicada recientemente en MQNEY, Vargas, dijo que El Asturiano, casi desde su nacimiento, está enfocado en la venta de cerveza. “En nuestras tiendas la cerveza está más fría que en la competencia. Además de hacer más atractiva la propuesta con productos relacionados con la fiesta”.

La “prueba de fuego” de los refrigeradores cerveceros de las tiendas de conveniencia fue el pasado domingo con el furor del Super Bowl. La venta de cervezas y botanas en Querétaro se disparó más del 50%.

Y aunque muchos refrigeradores el día de la final de la NFL no pasaron la prueba de la cerveza bien fría, diversos establecimientos sacaron sus hileras para no perder la venta. “A quién le gusta la cerveza media fría”, se pregunta Don Toño, quien en próximas semanas duplicará su pedido al camión que le surte la cerveza.

Se solicitó entrevista con Jorge Wario, gerente regional de Oxxo en Querétaro y con Melina Lara, jefa de mercadeo de SuperQ, sobre los planes y retos para atender la demanda de cerveza en Querétaro ante la próxima temporada de calor, sin embargo, no respondieron.

La ola de calor será intensa en Querétaro y otro problema será el abastecimiento de energía y agua, y con ello la producción de hielo. El año pasado las fábricas de hielo locales colapsaron por la alta demanda, otro reto de las tiendas minoristas para enfriar la cerveza y venderla “bien fría”.

¿Y tú, dónde comprarás tu cerveza bien fría en esta temporada de calor?

La cadena de comercio minorista queretana planea una expansión de 130 tiendas nuevas en 2024, con la apertura de nuevos locales y una experiencia en la compra de bebidas frías.

El 11 de marzo de 2020, la enfermedad COVID-19 fue declarada como pandemia, sin embargo, desde enero se reportaron casos fuera de China.

El 28 de febrero de ese año, cuando los principales índices de Wall Street registraron desplomes superiores a 4%, Francisco Vargas, director comercial del Asturiano, que monitoreaba los mercados bursátiles de Nueva York en ese momento, supo que la empresa tenía que tomar acciones frente a un escenario incierto.

“Cuando vi los datos, salí corriendo a interrumpir al director general y le dije: esto es muy grave, hay que comprar más inventario”. Su jefe le hizo caso y así lo hicieron; eso les permitió enfrentar con éxito el desabasto de productos a causa del cierre de negocios y la cadena de suministro que se declaró en el momento más crítico de la pandemia.

Los comercios como Asturiano fueron de los más beneficiados frente a la emergencia del COVID-19 en México, debido a que permanecieron abiertos por vender artículos de primera necesidad,  la cercanía con los hogares, su horario de atención y el hecho de ser espacios pequeños que garantizaban una visita rápida.

De acuerdo con el informe “Tendencias en las tiendas de conveniencia para 2023: alimentos, combustible y el futuro”, de la empresa de investigación de mercado Intouch Insight, los consumidores recurren principalmente a esos establecimientos para adquirir comida y bebidas para llevar. “El modelo de negocio de los pequeños mercados permite al consumidor comprar poco y con frecuencia, gracias al horario amplio”.

María Josep Martínez, directora global de Out-of-home de Kantar Worldpanel, opina en ese estudio que “cada país tiene costumbres únicas. Las personas compran en diferentes canales para satisfacer distintas necesidades y eso tiene un gran impacto en las compras fuera del hogar”.

En el quinquenio comprendido entre 2013 y 2018 las tiendas de conveniencia registraron un crecimiento de 45.5%, en el número de tiendas, de acuerdo con la última encuesta del INEGI en 2019.

Durante la pandemia no todos los competidores estuvieron  preparados para enfrentar la emergencia económica. Sin embargo, la decisión de crecer los inventarios anticipadamente permitió al Asturiano continuar siendo parte del auge que tienen las tiendas de conveniencia  desde hace una década.

¿Pero podrán mantener ese ritmo acelerado? Vargas considera que no sólo pueden sostenerlo sino que inclusive podrían considerar adquisiciones para apuntalar su expansión. En el pasado ya han realizado compra de tiendas en Querétaro a las cadenas El Vigilante, One, A la mano y Tent.

A partir de 600 locales que planean tener en 2024, tras la apertura de 130 tiendas, la empresa tiene un gran objetivo para 2029: llegar a 1,000 tiendas y convertirse en el número uno de Querétaro. Actualmente Oxxo lidera la plaza, con 600 tiendas.

Cerveza más fría que en Oxxo y SuperQ

En 1997 Asturiano abrió en Querétaro, a cargo de Mauricio Kuri (actual Gobernador de Querétaro). Sin embargo, en 2015 el político decidió vender 70 tiendas a Grupo Perc, una empresa mexicana dedicada al suministro de energéticos y gasolineras. Actualmente Asturiano cuentan con 417 tiendas (40 franquicias abiertas y 20 en proceso de apertura, y 30 de afiliación). Las ventas de cada local llega hasta 750 mil pesos al mes.

Querétaro aloja hoy el 75% de las tiendas Asturiano, y es que también tienen presencia en CDMX, Estado de México, Guanajuato, Guerrero, Hidalgo, Morelos, San Luis Potosí, Tlaxcala y Zacatecas. El modelo de negocio de la cadena es mixto, la mayoría son tiendas propias pero también tienen franquicias (40) y un esquema de afiliados (30).

El negocio central es la venta de cerveza, el cual seguirá siendo el principal detonador de ventas. “En la pandemia fuimos la única cadena de tiendas de conveniencia que tuvo producto porque habíamos construido un stock en almacenes”, explica el directivo en entrevista exclusiva para MQNEY.

Los inventarios de la empresa le permitieron seguir ofreciendo cerveza, vinos y licores; “eso nos ayudó a aumentar nuestra participación en el mercado, por ejemplo, en la venta de vinos y licores, que pasó de representar 10% del total a 25% en la pandemia”. Actualmente, contribuye con 15% del total.

Para el Asturiano, la diferencia entre una tienda de conveniencia y miscelánea de la esquina es la cámara fría. Por ello, en cada tienda invierten hasta 500 mil pesos en esa infraestructura que les permite ofrecer bebidas frías, además del equipo de generación eléctrica. De acuerdo con datos del INEGI, sólo 1.3% de las tiendas de conveniencias cuentan con generadores eléctricos.  

El Asturiano, “casi desde su nacimiento, está enfocado en la venta de cerveza; en nuestras tiendas la cerveza está más fría que en la competencia. Además de hacer más atractiva la propuesta con productos relacionados con la fiesta”, asegura Vargas.

“Las soluciones flexibles están ampliando el poder adquisitivo y aliviando las presiones de los costos para ayudar a los consumidores a gastar en felicidad. A corto plazo, la “alegría” es un motivador de compra”, expone la empresa de investigación de mercado Euromonitor, en su informe “Las 10 tendencias globales de consumo en 2023”.

Son socios exclusivos de Grupo Modelo, que tiene la misma propuesta,  a través de depósitos de cerveza llamados Modelorama, donde ofrecen bebidas a bajos grados centígrados. La empresa que desde 2013 es parte de la cervecera más grande del mundo AB Inbev, tiene 10,000 puntos de venta.

Querétaro tiene un clima semiárido, lo que provoca amplias temporadas de calor. De acuerdo con la Alianza Comercial de Pequeños Comerciantes de México (ANPEC), debido a las altas temperaturas de este año hubo un incremento de 80% en las ventas de la cerveza en las tiendas minoristas.

David vs. Goliat

“Nuestra verdadera guerra no es con Oxxo”, dice Francisco Vargas. Oxxo cerró el año pasado con  21,500 mil tiendas en México y presencia internacional, así que para él, la real competencia está en conseguir las mejores ubicaciones, de acuerdo con los flujos peatonales, vehiculares, así como detonadores comerciales y habitacionales.

Aunque el crecimiento es sobre todo a través de tiendas propias, en el tema de franquicias son muy cuidadosos al elegir al socio, quien debe tener arraigo local, para garantizar que su conocimiento del mercado sea una fortaleza en las ventas.

Existe un tema en el que sí quieren ganar a Oxxo, el servicio. Para lo cual tienen una universidad en línea, llamada Universidad Virtual Asturiano, a través de la cual los empleados se capacitan mediante clases grabadas y certifican a través de exámenes virtuales.

Además, existen protocolos de servicio que se revisan cada lunes para atender la raíz de los problemas detectados en atención al cliente.

Recientemente, Oxxo presentó un programa de digitalización y automatización que permitirá, entre otras cosas, el autocobro. En el informe anual de FEMSA, conglomerado al que pertenece Oxxo, la empresa expone que la tecnología es un instrumento que les ha permitido encontrar nuevos modelos de negocio como el  programa de lealtad, Oxxo Premia, y la cuenta de fondos digital, Spin.

Una de las mayores quejas por parte de los clientes de esa cadena de tiendas minorista, que provoca memes en las redes sociales, es que la segunda caja permanece cerrada aún cuando hay una larga fila de clientes y personal disponible para abrirla y despachar.

Para el director comercial, el hecho de que no se realicen transacciones financieras en las tiendas  Asturiano es una ventaja ya que el pago por parte de los clientes es más ágil. “Tenemos tiendas con 3 o 4 cajas abiertas en horas pico”, dice el directivo.

Aunque el servicio es importante, el papel de la digitalización en los procesos de compra seguirá siendo un factor fundamental en la experiencia del consumidor. 

Así, Asturiano arrancará una estrategia digital global en 2024 para dejar el uso de papel en las oficinas y hacer más rápidos los procesos de venta, control de inventarios, entre otros. Por el momento, la oferta de servicios financieros, tarjetas de prepago, así como el comercio electrónico, están en análisis y desarrollo.

Estamos en la era “post-pandemia” en la que los consumidores realizan la mayor parte de sus actividades diarias en persona, por lo que el Asturiano, está listo para aprovechar las oportunidades que ofrece un mercado minorista que recupera el terreno perdido tras la crisis que provocó el Covid-19.